香的由來

在中國歷史上記載,香最早是由西域諸國獻貢始得,後則由海南諸國傳來。早期大都作為消除穢氣及疫病之用。但以香禮佛的記載則是溯源自漢武帝時代。從此以後,香在中國社會中即代表著代代相傳生生不息的意義,也表現了中國人敬天法祖的精神。 傳統中,家家戶戶都供奉著一只香爐,在禮佛與祭祀祖先時,人們都拈香一柱,藉由嬝繞的煙靄,傳遞心中那份敬意與追思。香也因此在中人的生活中扮演了非常重要且奧妙的角色。

《香的意義》
  在現今一般人用香,皆不解用香之意,常一次點一大把,而且大都不注重用香的品質,所點的香大部份都是添加大量化學香料的香,此種類似蚊香,不但有礙身體健康,且以此種香薰佛薰自己,又哪裡有用香的智慧,更如何談禮佛誠心呢? 正因香是代表禮佛的最高敬意,故燃一柱好香能透過鼻根嗅聞,令有形的煙靄啟動人內在心靈的誠心與智慧,細細關照,久久薰陶,才能使心靈寧靜,息止心中的貪瞋痴,若修學靜坐禪定的行者,更可藉由沈香的助緣,鎮靜心神,理氣調中,幫助行氣,則諸根集攝,可正念入禪定,得智慧解脫證佛果。由此可見,拈香禮佛的殊勝真諦。